หนังฟอกฝาด (Vegetable tanned leather) คืออะไร มาดูกัน

สำหรับเครื่องหนังอีกประเภทหนึ่งที่เพื่อนๆ มักจะได้ยินกันบ่อย และเป็นที่คุ้นหูพอสมควรเลยคือหนังฟอกฝาด หรือ Vegetable tanned leater
ซึ่งเรามักจะได้ยินชื่อของกระเป๋าหนังแท้ แบบฟอกฝาดกันบ่อยๆ

คราวนี้เรามาทำความรู้จักหนังประเภทนี้กัน ว่ามันคืออะไร

หนังฟอกฝาด หรือ vegetable tanned leather คือการนำหนังสัตว์ มาผ่านกรรมวิธีการฟอกโดยผ่านการฟอกจากสารชนิดหนึ่งที่เราเรียกว่า tannin ซึ่งเป็นสารที่ได้จากเปลือกไม้ธรรมชาติ เช่นจากเปลือกของต้นยูคาลิปตัส หรือเปลือกไม้จากต้นควีบราโก

ซึ่งการฟอกฝาดจะเป็นวิธีแบบธรรมชาติที่สุด อีกทั้งยังเป็นวิธีการฟอกแบบตั้งเดิม ก็ว่าได้ โดยที่จะไม่มีการใช้สารเคมีเข้ามาเจือปนเลยแม้แต่นิดเดียว

ทำไมต้องฟอกฝาด?

การฟอกก่อน ว่าทำไมต้องฟอก ก็เพื่อให้หนังดิบ(คือหนังที่ยังไม่ได้ผ่านการฟอก) เมื่อผ่านการฟอกแล้ว จะทำให้หนังมีความคงทน แข็งแรง ยืดหยุ่น ทนต่อสภาพอากาศ ได้ดีกว่าเดิมมากซึ่งพูดง่ายๆ ว่าเพื่อเพิ่มอายุการใช้งานของหนังนั่นเอง

ส่วนการฟอกฝาดนั้น ก็คือวิธีแบบดั้งเดิม และใช้สารเทนนินจากธรรมชาติ โดยไม่มีการเจือปนสารเคมี ทำให้เครื่องหนังที่ได้มีสีและเอกลักษณ์เฉพาะตัว และเป็นธรรมชาติมากๆ

ทำไมต้องเรียกฟอกฝาด?

เนื่องจากหลังจากการฟอกหนังด้วยสารเทนิน จากเปลือกไม้แล้วนั้น ก็จะมีการล้างสารเทนินซึ่งมีความฝาดออกจากหนังที่เราฟอกออกให้หมด หรือเราจะเรียกว่าการล้างฝาดนั่นเอง

การฟอกฝาด จะได้หนังแตกต่างจากหนังชนิดอื่นรึป่าว?

หนังฟอกฝาดนั้นจะมีคุณสมบัติของหนังคือ สีหนังที่ใช้ไปจะเริ่มเข้มขึ้นเรื่อยๆ ซึ่งการเข้มขึ้นของเครื่องหนังจะช้าหรือเร็ว ขึ้นอยู่กับสภาพการใช้งานนั่นเอง ซึ่งสีของเครื่องหนังที่ผ่านการฟอกฝาด จะเริ่มจากสีแทน เปลี่ยนไปเป็นสีน้ำตาลอ่อน และสีจะค่อยๆ เข้มขึ้นเรื่อยๆ จนเป็นสีน้ำตาลเข้มๆ ในที่สุด

หนังฟอกฝาดใช้ทนมั้ย?

ถ้าเป็นกระเป๋าหนังแท้ ทนมากเอาเป็นว่า ถ้ามีการฟอกฝาดด้วยความชำนาญ และใช้วัสดุอย่างดีมาผลิต และฟอก ก็ใช้ได้อย่างน้อย 10 ปีกันเลยทีเดียว

ทำไมหนังฟอกฝาดราคาค่อนข้างสูง?

กระเป๋าหนังฟอกฝาด ราคาค่อนข้างจะสูงขึ้นมาเล็กน้อย เนื่องจากหนัง full grain leather ที่นำมาทำหนังฟอกฝาดนั้น จำเป็นที่จะต้องเลือกแผ่นหนังที่มีร่องรอยน้อยที่สุด หรือเกือบจะไม่มีเลย เนื่องจากหลังจากการฟอกฝาดแล้ว จะปรากฎร่องรอยของผิวหนังสัตว์อย่างเห็นได้ชัดเจน
ซึ่งหนังสัตว์ที่มีร่องรอยแบบนี้ จะเป็นส่วนที่นำไปฟอก และย้อมสี เพื่อปกปิดร่องรอยบางส่วน